The Ultimate whisky

Ik weet nog dat ik in het begin van mijn ‘whiskyreis’ in een slijterij stond en een rijtje flessen zag staan van the Ultimate. Ik vroeg de slijter wat het verhaal daar achter was. Hij kon t me niet vertellen. Dus toen kocht ik maar een fles Highland park 12. So be it. Later ging ik zelf op onderzoek uit en kwam ik er achter dat deze hele range uitgebracht wordt door van Wees. Een van de grootste drankengroothandels en oudste whiskyslijterijen van Nederland. Grondlegger Han van Wees kocht een container met whisky van een gezonken schip, bedoeld voor de Aziatiasche markt. In de container zat malt whisky. Dat kende men in Nederland nog niet (we hebben het hier over begin jaren 60). Al snel was de inhoud van de container verkocht en Han begon met het importeren van single malts als Glenfarclas en Springbank. In 1994 begon van Wees met het uitbrengen van whisky onder het eigen onafhankelijke the Ultimate whisky label.

Onafhankelijk

Wat betekent onafhankelijk in dit geval eigenlijk? Een onafhankelijke bottelaar brengt whisky uit onder zijn eigen label vanuit zijn eigen filosofie. Dat betekent dat de bottelaar vaten koopt van een bepaalde distilleerderij en . Vaak zijn dit vaten die worden aangeboden door de distilleerderij zelf, andere onafhankelijke bottelaars of door zogenaamde ‘vatenmakelaars’. Er is in ieder geval een hele levendige vatenhandel gaande. Vaak is het zo dat een bottelaar uit een heleboel opgestuurde vatsamples iets kiest wat ze bevalt en wat ze graag binnen de range willen hebben. en wat goed gaat verkopen natuurlijk. Wat een heerlijke baan moet dat zijn.

The ultimate whisky

Als je nog niet echt bekend bent met onafhankelijke bottelingen, is the Ultimate een goed begin. Daar ben ik ook begonnen. De flessen zijn goed verkrijgbaar, er zit weinig ‘slechte’ whisky tussen en het is doorgaans goed betaalbaar. De filosofie achter de hele range is altijd geweest om whisky te bottelen die normaal gebruikt wordt in blended whisky of om whisky uit te brengen die a-typisch is voor een bepaald merk. Een Highland park met bourbon vatrijping bijvoorbeeld. Je kunt een flink aantal Ultimates krijgen voor tussen de 30 en 40 euro. Er zit geen fancy verpakking om heen, dus dat scheelt ook in de prijs. Een heel mooi uitgangspunt dus om eens iets anders te proeven dan een standaard botteling. Van Wees brengt drie lijnen uit; de standaard lijn, altijd op 46% zit, de cask strength lijn en de rare reserve. Dat zijn de exclusieve, en oude whisky’s, met een iets exclusiever prijskaartje.

Zoals ik al zei, Je kunt bottelingen van the Ultimate whisky lekker vinden of niet, maar echt slecht spul ben ik nog niet tegen gekomen. Inmiddels heb ik een goede 25 verschillende Ultimates geproefd, dus ik spreek vanuit mijn eigen mening en ervaring. Die van jou kan natuurlijk behoorlijk verschillen van mijn mening, maar dat maakt t juist leuk!

Ultimate whisky tips

Hieronder een lijstje met Ultimates die op dit moment verkrijgbaar zijn die ik heb geproefd en erg lekker vind.

Spreek uit: alt a veejn. 18 jaar oud, exclusief gerijpt op bourbon vaten. Een typische whisky die je anders nooit proeft omdat hij in blends verdwijnt.  Niet fantastisch, maar een lekkere lichte, ietwat vreemde 18 jaar oude whisky voor een niet te hoge prijs. Alt Text
Dit is wel een hele fijne whisky. Ook 18 jaar oud. Deze whisky is binnenkort niet meer te verkrijgen. De oude distilleerderij is afgebroken en er is een nieuwe voor in de plaats gezet. Ook een mooie bourbon gerijpte whisky. Lekker zacht en zeer delicaat.Alt Text
Een 25 jaar oude whisky voor ‘slechts’ 80 euro. Door een foutje in de communicatie is deze whisky niet op vatsterkte gebotteld, maar op 46%. Dat maakt m gelukkig wel wat betaalbaarder en nog steeds super lekker. Echt een whisky die constant in je glas veranderd en lekkerder wordt naarmate je hem meer tijd geeft. Alt Text
12 jaar oude Bunna met sherryrijping. Dat kan wat mij betreft niet fout gaan. Toch echt wel anders dan de officiële 12 jaar oude versie. Nog een tikje zoeter. Give me Bunna every day of the week and I’m a happy man. Alt Text
 
Dit is nu een mooi voorbeeld van iets wat je normaal gesproken nooit tegen zal komen. Mortlach verdwijnt ook vaak in blends, en als hij al onafhankelijk op de markt verschijnt, is het vaak met Sherryrijping. Dit is een jonge Mortlach gerijpt op bourbonvaten. Jong, dus ‘levendig’, maar wel erg lekker. Alt Text

Natuurlijk zijn er nog een hele hoop andere expressies die zeker de moeite waard zijn. En ook een aantal die ik niet de moeite waard vind. Mijn advies blijft, als je je wilt gaan verdiepen in onafhankelijke bottelingen, dan is The Ultimate een mooie plek om te beginnen.